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LiFi vs. WiFi : les différences fondamentales

LiFi & WiFi, deux mots aux sonorités similaires, deux technologies de communication sans-fil, pourtant marquées par des différences majeures. L’une utilise la lumière, l’autre les ondes radiofréquences. L’une est à l’aube de son expansion, l’autre est ancrée dans notre quotidien. Mais entre WiFi et LiFi, dans une société ultra-connectée où l’accès à Internet revêt l’importance qu’on lui connaît, quelle technologie tire son épingle du jeu ?  A l’heure actuelle, le WiFi est omniprésent dans notre société. Au sein des foyers, dans les entreprises, institutions et collectivités, dans les transports : l’humain a progressivement construit son rapport à Internet jusqu’à le rendre mentalement indissociable du WiFi. Pour beaucoup, il est même difficile d’imaginer la connectivité autrement que par ce biais.  Pourtant, il existe bel et bien une autre technologie, et celle-ci est en voie de révolutionner la communication sans fil. Ce n’est autre que le LiFi, pour Light Fidelity, un système de transmission de données par la lumière qui n’a de similaire au WiFi (presque) que les consonances de son nom. En effet, si ces deux technologies ont en commun d’être des méthodes de transmission de données sans fil, elles se distinguent toutefois par des différences fondamentales.  Devant l’ambitieuse expansion de la connectivité par la lumière, il convient de se demander : LiFi ou WiFi, quelle est la meilleure solution ? C’est la question à laquelle nous tâcherons de répondre au fil de cet article.

LiFi vs WiFi

Le WiFi en bref

Le WiFi, acronyme de Wireless Fidelity, est une technologie de transmission de données par ondes radio. Il va sans dire que le WiFi a radicalement changé le concept de connexion à Internet en permettant à ses utilisateurs de s'affranchir des contraintes d'une connexion filaire. Cependant, il présente des inconvénients majeurs inhérents à son fonctionnement. Tout d'abord, le WiFi, en raison de sa grande portée, est une solution très vulnérable au piratage. En effet, toute personne située dans le rayon des ondes radioélectriques émises par un appareil WiFi peut entreprendre de pirater les données qui y circulent. Bien qu'il existe des mots de passe et d'autres moyens de protection plus ou moins sophistiqués, les dégâts causés par la cybercriminalité au cours de l'histoire ont prouvé qu'ils étaient loin d'être infaillibles. Deuxièmement, l'utilisation des ondes radio entraîne régulièrement des interférences qui se traduisent par des baisses ou des pertes de signal, un phénomène qui tend à s'accentuer avec l'augmentation constante du nombre d'objets connectés. Les interférences causées par les ondes radio rendent également le WiFi inadapté à certains secteurs, comme l'aéronautique. Par ailleurs, l'impact d'une telle exposition aux ondes radio sur la santé suscite des interrogations et des inquiétudes, sans qu'aucune réponse probante ne soit apportée.

Le LiFi en bref

Le LiFi fonctionne sur la lumière visible, la partie optique du spectre électromagnétique. Fruit de plusieurs années de recherches approfondies, le LiFi peut désormais générer une connexion internet à haut débit pouvant atteindre 1 Gb/s, soit l'équivalent des offres les plus rapides en matière de fibre optique. La connectivité LiFi est rendue possible par la pulsation imperceptible d'un faisceau lumineux émis par une ampoule LED située dans l'appareil émetteur (Access Point), capté par un appareil récepteur branché sur l'appareil connecté (Dongle). Contrairement au WiFi, le LiFi offre une sécurité absolue des données transmises, car leur circulation est limitée exclusivement à la zone de couverture du ou des faisceaux lumineux, et les informations ne peuvent donc jamais traverser les murs. Au-delà des questions de cybersécurité, le LiFi permet une couverture Internet uniforme dans sa salle de diffusion. En pratique, dans une salle de classe de 32 élèves équipée de seulement deux points d'accès, chaque élève peut bénéficier d'une connexion ultra-rapide et sans latence, même s'il surfe en même temps que les autres. En outre, le LiFi fonctionne entièrement sans ondes radio. Il n'interfère donc pas avec le WiFi, la 4G ou la 5G, ni même avec les équipements embarqués dans l'aviation. C'est ainsi qu'Oledcomm a pu équiper un avion d'Air France en internet haut débit en 2019 grâce au LiFi. L'absence d'ondes radiofréquences signifie également que le LiFi n'est pas nocif pour la santé. Son application dans les écoles, les crèches et les hôpitaux permettra donc d'offrir aux jeunes en développement et aux personnes fragiles une connexion Internet optimale sans danger pour leur santé.

Vers la connectivité de demain

Si le LiFi et le WiFi ont tous deux des qualités et des finalités similaires, leurs différences doivent nous amener à nous interroger sur l'avenir de la connexion Internet. Mais il n'est pas question ici d'un affrontement entre David et Goliath. Le véritable enjeu de l'émergence du LiFi n'est pas de remplacer une technologie par une autre. Il s'agit avant tout d'étendre le champ des possibles dans le domaine des télécommunications, de redessiner la connexion Internet de demain en repoussant les limites des technologies actuelles sans renoncer à leurs avantages. Un avenir plus sain, plus sûr, plus économique et plus écologique : voilà ce que promet le développement du LiFi dans le monde.

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